Osos

Todos los osos son carnívoros, aunque en la práctica son omnívoros oportunistas, incluyendo grandes porciones de materia vegetal en sus dietas. Se cree que evolucionaron hace 30-38 millones de años y sus antepasados fue el perro o un mapache similar en tamaño y forma.

ososLa capacidad de los primeros osos para adaptarse a una variedad de condiciones de vida y grandes cambios ambientales explica el porqué los osos son tan diversos, lo que también conduce al desarrollo de las diferentes especies de osos actuales. Cada una de estas especies cambio de manera que pudieron ser capaces de vivir en zonas determinadas, desarrollando adaptaciones para sobrevivir a las condiciones específicas de cada región.


Por ejemplo, algunas adaptaciones incluyen la coloración y espesor de su pelaje, mezclándose mejor en su entorno y resintiendo las duras condiciones climáticas. El tipo de alimento que comen los osos y de dónde lo sacan también es, geográficamente, diverso. Algunos aprendieron a pescar salmón, otros desarrollaron lenguas largas para atrapar termitas.

Los osos parecen tener una muy mala reputación en la sociedad debido a su agresividad, esto sucede, principalmente, cuando se ven amenazados. Los osos son animales solitarios que a menudo son mal entendidos. Por lo general, solo se ocupan de sus vidas en el medio silvestre, pero se molestan cuando se sienten amenazados.

Hoy, la gente continúa moviéndose más y más en el medio ambiente natural de los osos. Luego se quejan cuando los osos  se meten en la basura o en las zonas de picnic. Debemos recordar que su comportamiento se debe a sus instintos naturales.

Existen sólo ocho especies vivientes de osos en todo el mundo. La mayoría de son de color negro o marrón, destacándose  el oso polar, que es blanco. Debido al hecho de que viven en regiones muy frías, con mucha nieve, y el color blanco les ayuda a mezclarse fácilmente en su entorno.

oso en arbolLa mayoría de estas especies de osos viven en el hemisferio norte, siendo la única excepción del oso de anteojos que vive en América del Sur. Todas las otras especies se pueden encontrar en América del Norte, Asia y Europa.

Los osos son bien conocidos por su tamaño y fuerza de gran alcance. A menudo son ganadores en una batalla entre ellos y otro animal en la naturaleza. Las señales que nos advierten  que un oso no está feliz son claras, el oso se pone de pie y rugiente. Se dice que debes parecer lo más grande posible cuando un oso se encuentra en esa postura y, lo más probable es huya de ti en lugar de atacarte.

Es el temor de ser atacado ha causado un miedo natural hacia los osos en nuestra sociedad. Los ataques pueden ocurrir, pero son muy poco frecuentes. Sin embargo, los acontecimientos se sensacionalistas y les dan a la gente una impresión errónea ellos. En América del Norte, se han registrado dos ataques mortales de osos negros durante el año 2011 y dos más de osos pardos.


La mayoría de los osos se contentan con vivir en la naturaleza y dar vueltas en busca de comida. Consumen variedad de alimentos como nueces y bayas. Se pueden encontrar en los hielos polares, praderas y bosques, también en llanuras abiertas o en zonas muy boscosas.

Los osos no tienen ningún problema de adaptación en cautiverio. De hecho, están entre las atracciones más populares en zoológicos de todo el mundo.

Existen varias especies de osos extintas. Debido a la lenta tasa de reproducción y la destrucción de su medio ambiente, algunas otras especies de osos también están en peligro de extinción o son vulnerables en la actualidad. Incluso con grupos activos haciendo todo lo posible con fines de sensibilización y para ayudar a que los números de las poblaciones de osos aumenten.

El estado actual de las especies de osos vivientes, según la lista roja de la UICN es la siguiente:

Ursus arctosOso PardoPreocupación Menor, Estable
Ursus maritimusOso PolarVulnerable, Disminuyendo
Ursus thibetanusOso Negro asiáticoVulnerable, Disminuyendo
Ursus americanusOso Negro AmericanoPreocupación Menor, Aumentando
Melursus UrsinoOso LabiadoVulnerable, Disminuyendo
Ailuropoda melanoleucaOso panda giganteEn peligro, Disminuyendo
Helarctos malayanusOso malayoVulnerable, Disminuyendo
Tremarctos ornatusOso de AnteojosVulnerable, Disminuyendo

Como podemos ver, 6 de las 8 especies vivientes se encuentran disminución de sus poblaciones, estando cinco de ellas en estado vulnerable y una en peligro de extinción.

A continuación algunas de las preguntas más frecuentes acerca de los osos.

¿Qué debo hacer si veo a un oso?

Considérese afortunado, y trátelo con respeto.

¿Cuál es la diferencia entre un “oso negro” y un “oso marrón”?

El oso negro americano no es necesariamente negro. Son más pequeños y menos agresivos que su primo más grande, el oso pardo, que no son necesariamente marrones. En los EE.UU, los osos pardos se encuentran en Alaska y las Montañas Rocosas.

¿Están los osos negros en peligro de extinción?

No. La población del oso negro americano en la naturaleza es saludable y en crecimiento.

¿Por qué los gerentes de recursos a veces tienen que matar a los osos?

Un oso que se ha acostumbrado a la alimentación humana puede llegar a ser agresivo hacia otras personas. Si las técnicas aversivas no funcionan para romper este ciclo, y un oso sigue demostrando un comportamiento agresivo, los administradores de recursos no tienen otra opción que sacrificar al oso. Este ciclo siempre se inicia, lamentablemente, por personas descuidadas dando de comer a los osos.

¿Por qué los administradores de recursos simplemente no reubican el “problema” de los osos?

En resumen, la reubicación rara vez funciona. Más del 95% de los osos alejados de su área de distribución encontrará su camino de regreso, se convertirá en un problema en otro lugar, o morirá a causa de los problemas creados por su reubicación.

¿Dónde puedo ver un oso?

La mayoría de los visitantes que ven a los osos en Sierra Nevada tienen simplemente suerte, pero puedes mejorar tu suerte al saber dónde buscar. En la primavera, los osos suelen excavar en busca de raíces y hierbas en los prados, y destrozan los registros de forrajeo de los insectos. Cuando las bayas están disponibles en el verano, se encontrarán en estas zonas. En el otoño, se pueden encontrar en lo alto de los árboles de roble, hartándose de bellotas. Incluso si no ves un oso durante la visita, podrá encontrar signos de los osos por todas partes (rocas volcadas, árboles arrancados, excrementos, marcas de arañazos y restos de piel en los árboles, y huellas en la nieve o el barro).

¿Cuántos osos son asesinados por coches cada año?

En Yosemite por poner un ejemplo, un promedio de 15 osos son golpeados por vehículos cada año. Muchos se salen del camino y su destino es desconocido. En las áreas silvestres se establecen límites de velocidad para proteger la vida salvaje, no sólo a las personas.

¿Debo llevar a repelente para osos a una acampada?

Sprays para osos son recomendados con frecuencia para los osos grizzlys, pero su posesión en los parques nacionales está prohibida.